Cadenas

Un valor string es una serie de caracteres. En PHP, un caracter es lo mismo que un byte, es decir, hay exactamente 256 tipos de caracteres diferentes. Esto implica también que PHP no tiene soporte nativo de Unicode. Vea utf8_encode() y utf8_decode() para conocer sobre el soporte Unicode.

Nota: El que una cadena se haga muy grande no es un problema. PHP no impone límite práctico alguno sobre el tamaño de las cadenas, así que no hay ninguna razón para preocuparse sobre las cadenas largas.

Sintaxis

Un literal de cadena puede especificarse en tres formas diferentes.

Comillas simples

La forma más simple de especificar una cadena sencilla es rodearla de comillas simples (el caracter ').

Para especificar una comilla sencilla literal, necesita escaparla con una barra invertida (\), como en muchos otros lenguajes. Si una barra invertida necesita aparecer antes de una comilla sencilla o al final de la cadena, necesitará doblarla. Note que si intenta escapar cualquier otro caracter, ¡la barra invertida será impresa también! De modo que, por lo general, no hay necesidad de escapar la barra invertida misma.

Nota: En PHP 3, se generará una advertencia de nivel E_NOTICE cuando esto ocurra.

Nota: A diferencia de las otras dos sintaxis, las variables y secuencias de escape para caracteres especiales no serán expandidas cuando ocurren al interior de cadenas entre comillas sencillas.

<?php
echo 'esta es una cadena simple';

echo
'Tambi&eacute;n puede tener saltos de l&iacute;nea embebidos
en las cadenas de esta forma, ya que
es v&aacute;lido'
;

// Imprime: Arnold dijo una vez: "I'll be back"
echo 'Arnold dijo una vez: "I\'ll be back"';

// Imprime: Ha eliminado C:\*.*?
echo 'Ha eliminado C:\\*.*?';

// Imprime: Ha eliminado C:\*.*?
echo 'Ha eliminado C:\*.*?';

// Imprime: Esto no va a expandirse: \n una nueva linea
echo 'Esto no va a expandirse: \n una nueva linea';

// Imprime: Las variables no se $expanden $tampoco
echo 'Las variables no se $expanden $tampoco';
?>

Comillas dobles

Si la cadena se encuentra rodeada de comillas dobles ("), PHP entiende más secuencias de escape para caracteres especiales:

Tabla 11-1. Caracteres escapados

secuenciasignificado
\nalimentación de línea (LF o 0x0A (10) en ASCII)
\rretorno de carro (CR o 0x0D (13) en ASCII)
\ttabulación horizontal (HT o 0x09 (9) en ASCII)
\\barra invertida
\$signo de dólar
\"comilla-doble
\[0-7]{1,3} la secuencia de caracteres que coincide con la expresión regular es un caracter en notación octal
\x[0-9A-Fa-f]{1,2} la secuencia de caracteres que coincide con la expresión regular es un caracter en notación hexadecimal

Nuevamente, si intenta escapar cualquier otro caracter, ¡la barra invertida será impresa también!

Pero la característica más importante de las cadenas entre comillas dobles es el hecho de que los nombres de variables serán expandidos. Vea procesamiento de cadenas para más detalles.

Heredoc

Otra forma de delimitar cadenas es mediante el uso de la sintaxis heredoc ("<<<"). Debe indicarse un identificador después de la secuencia <<<, luego la cadena, y luego el mismo identificador para cerrar la cita.

El identificador de cierre debe comenzar en la primera columna de la línea. Asimismo, el identificador usado debe seguir las mismas reglas que cualquier otra etiqueta en PHP: debe contener solo caracteres alfanuméricos y de subrayado, y debe iniciar con un caracter no-dígito o de subrayado.

Aviso

Es muy importante notar que la línea con el identificador de cierre no contenga otros caracteres, excepto quizás por un punto-y-coma (;). Esto quiere decir en especial que el identificador no debe usar sangría, y no debe haber espacios o tabuladores antes o después del punto-y-coma. Es importante también notar que el primer caracter antes del identificador de cierre debe ser un salto de línea, tal y como lo defina su sistema operativo. Esto quiere decir \r en Macintosh, por ejemplo.

Si esta regla es rota y el identificador de cierre no es "limpio", entonces no se considera un identificador de cierre y PHP continuará en busca de uno. Si, en tal caso, no se encuentra un identificador de cierre apropiado, entonces un error del analizador sintáctico resultará con el número de línea apuntando al final del script.

No es permitido usar la sintaxis heredoc al inicializar miembros de clase. Use otro tipo de sintaxis en su lugar.

Ejemplo 11-3. Ejemplo inválido

<?php
class foo {
    
public $bar = <<<EOT
bar
EOT;
}
?>

El texto heredoc se comporta tal como una cadena entre comillas dobles, sin las comillas dobles. Esto quiere decir que no necesita escapar tales comillas en sus bloques heredoc, pero aun puede usar los códigos de escape listados anteriormente. Las variables son expandidas, aunque debe tenerse el mismo cuidado cuando se expresen variables complejas al interior de un segmento heredoc, al igual que con otras cadenas.

Ejemplo 11-4. Ejemplo de uso de una cadena heredoc

<?php
$cadena
= <<<FIN
Ejemplo de una cadena
que se extiende por varias l&iacute;neas
usando la sintaxis heredoc.
FIN;

/* Un ejemplo mas complejo, con variables. */
class foo
{
    var
$foo;
    var
$bar;

    function
foo()
    {
        
$this->foo = 'Foo';
        
$this->bar = array('Bar1', 'Bar2', 'Bar3');
    }
}

$foo = new foo();
$nombre = 'MiNombre';

echo <<<FIN
Mi nombre es "$nombre". Estoy imprimiendo algo de $foo->foo.
Ahora, estoy imprimiendo algo de
{$foo->bar[1]}.
Esto deber&iacute;a imprimir una letra 'A' may&uacute;scula:
\x41
FIN;
?>

Nota: El soporte heredoc fue agregado en PHP 4.

Procesamiento de variables

Cuando una cadena es especificada en comillas dobles o al interior de un bloque heredoc, las variables son interpretadas en su interior.

Existen dos tipos de sintaxis: una simple y una compleja. La sintaxis simple es la más común y conveniente. Esta ofrece una forma de interpretar una variable, un valor array, o una propiedad de un object.

La sintaxis compleja fue introducida en PHP 4, y puede reconocerse por las llaves que rodean la expresión.

Sintaxis simple

Si un signo de dólar ($) es encontrado, el analizador sintáctico tomará ambiciosamente tantos lexemas como le sea posible para formar un nombre de variable válido. Rodee el nombre de la variable de llaves si desea especificar explícitamente el final del nombre.

<?php
$cerveza
= 'Heineken';
echo
"El sabor de varias $cerveza's es excelente"; // funciona, "'" no es un caracter valido para nombres de variables
echo "Tom&oacute; algunas $cervezas";   // no funciona, 's' es un caracter valido para nombres de variables
echo "Tom&oacute; algunas ${cerveza}s"; // funciona
echo "Tom&oacute; algunas {$cerveza}s"; // funciona
?>

De forma similar, puede hacer que un índice de un array o una propiedad de un object sean interpretados. En el caso de los índices de matrices, el corchete cuadrado de cierre (]) marca el final del índice. Para las propiedades de objetos, se aplican las mismas reglas de las variables simples, aunque con las propiedades de objetos no existe un truco como el que existe con las variables.

<?php
// Estos ejemplos son especificos al uso de matrices al interior de
// cadenas. Cuando se encuentre por fuera de una cadena, siempre rodee
// de comillas las claves tipo cadena de su matriz, y no use
// {llaves} por fuera de cadenas tampoco.

// Mostremos todos los errores
error_reporting(E_ALL);

$frutas = array('fresa' => 'roja', 'banano' => 'amarillo');

// Funciona pero note que esto trabaja de forma diferente por fuera de
// cadenas entre comillas
echo "Un banano es $frutas[banano].";

// Funciona
echo "Un banano es {$frutas['banano']}.";

// Funciona, pero PHP musca una constante llamada banano primero, como
// se describe mas adelante.
echo "Un banano es {$frutas[banano]}.";

// No funciona, use llaves. Esto resulta en un error de analisis sintactico.
echo "Un banano es $frutas['banano'].";

// Funciona
echo "Un banano es " . $frutas['banano'] . ".";

// Funciona
echo "Este cuadro tiene $cuadro->ancho metros de ancho.";

// No funciona. Para una solucion, vea la sintaxis compleja.
echo "Este cuadro tiene $cuadro->ancho00 cent&iacute;metros de ancho.";
?>

Para cualquier cosa más sofisticada, debería usarse la sintaxis compleja.

Sintaxis compleja (llaves)

Esta no es llamada compleja porque la sintaxis sea compleja, sino porque es posible incluir expresiones complejas de esta forma.

De hecho, de esta forma puede incluir cualquier valor que sea parte del espacio de nombres al interior de cadenas. Simplemente escriba la expresión en la misma forma que lo haría si se encontrara por fuera de una cadena, y luego la ubica entre { y }. Ya que no es posible escapar '{', esta sintaxis será reconocida únicamente cuando el caracter $ se encuentra inmediatamente después de {. (Use "{\$" o "\{$" para obtener una secuencia literal "{$"). Algunos ejemplos para aclarar el asunto:

<?php
// Mostremos todos los errores
error_reporting(E_ALL);

$genial = 'fant&aacute;stico';

// No funciona, imprime: Esto es { fant&aacute;stico}
echo "Esto es { $genial}";

// Funciona, imprime: Esto es fant&aacute;stico
echo "Esto es {$genial}";
echo
"Esto es ${genial}";

// Funciona
echo "Este cuadro tiene {$cuadro->ancho}00 cent&iacute;metros de ancho.";

// Funciona
echo "Esto funciona: {$matriz[4][3]}";

// Esto esta mal por la misma razon por la que $foo[bar] esta mal por
// fuera de una cadena. En otras palabras, aun funciona pero ya que
// PHP busca primero una constante llamada foo, genera un error de
// nivel E_NOTICE (constante indefinida).
echo "Esto esta mal: {$matriz[foo][3]}";

// Funciona. Cuando se usan matrices multi-dimensionales, use siempre
// llaves alrededor de las matrices al interior de cadenas
echo "Esto funciona: {$matriz['foo'][3]}";

// Funciona.
echo "Esto funciona: " . $arr['foo'][3];

echo
"Puede incluso escribir {$obj->valores[3]->nombre}";

echo
"Este es el valor de la variable llamada $nombre: {${$nombre}}";
?>

Acceso a cadenas y modificación por caracter

Los caracteres al interior de una cadena pueden ser consultados y modificados al especificar el desplazamiento, comenzando en cero, del caracter deseado después de la cadena entre llaves.

Nota: Para efectos de compatibilidad con versiones anteriores, aun puede usar corchetes tipo matriz para el mismo propósito. Sin embargo, esta sintaxis es obsoleta a partir de PHP 4.

Ejemplo 11-5. Algunos ejemplos de cadenas

<?php
// Obtener el primer caracter de una cadena
$cadena = 'Esta es una prueba.';
$primer = $cadena{0};

// Obtener el tercer caracter de una cadena
$tercer = $cadena{2};

// Obtener el ultimo caracter de una cadena.
$cadena = 'Esta es tambien una prueba.';
$ultimo = $cadena{strlen($cadena)-1};

// Modificar el ultimo caracter de una cadena
$cadena = 'Observe el mar';
$cadena{strlen($cadena)-1} = 'l';
          
?>

Funciones y operadores útiles

Las cadenas pueden ser concatenadas usando el operador '.' (punto). Note que el operador '+' (adición) no funciona para este propósito. Por favor refiérase a la sección Operadores de cadena para más información.

Existen bastantes funciones útiles para la modificación de cadenas.

Vea la sección de funciones de cadena para consultar funciones de uso general, o las funciones de expresiones regulares para búsquedas y reemplazos avanzados (en dos sabores: Perl y POSIX extendido).

Existen también funciones para cadenas tipo URL, y funciones para encriptar/descifrar cadenas (mcrypt y mhash).

Finalmente, si aun no ha encontrado lo que busca, vea también las funciones de tipo de caracter.

Conversión a cadena

Es posible convertir un valor a una cadena usando el moldeamiento (string), o la función strval(). La conversión a cadena se realiza automáticamente para usted en el contexto de una expresión cuando se necesita una cadena. Esto ocurre cuando usa las funciones echo() o print(), o cuando compara el valor de una variable con una cadena. El contenido de las secciones del manual sobre Tipos y Manipulación de Tipos ayudan a aclarar este hecho. Vea también settype().

Un valor boolean TRUE es convertido a la cadena "1", el valor FALSE se representa como "" (una cadena vacía). De esta forma, usted puede convertir de ida y vuelta entre valores booleanos y de cadena.

Un número integer o de punto flotante (float) es convertido a una cadena que representa el número con sus dígitos (incluyendo la parte del exponente para los números de punto flotante).

Las matrices son siempre convertidas a la cadena "Array", de modo que no puede volcar los contenidos de un valor array con echo() o print() para ver lo que se encuentra en su interior. Para ver un elemento, usted tendría que hacer algo como echo $arr['foo']. Vea más adelante algunos consejos sobre el volcado/vista del contenido completo.

Los objetos son convertidos siempre a la cadena "Object". Si quisiera imprimir los valores de variables miembro de un object para efectos de depuración, lea los parágrafos siguientes. Si quiere conocer el nombre de clase del cual un objeto dado es instancia, use get_class(). A partir de PHP 5, el método __toString() es usado si resulta aplicable.

Los recursos son siempre convertidos a cadenas con la estructura "Resource id #1" en donde 1 es el número único del valor resource asignado por PHP durante tiempo de ejecución. Si quisiera obtener el tipo del recurso, use get_resource_type().

NULL se convierte siempre a una cadena vacía.

Como puede apreciar, el imprimir matrices, objetos o recursos no le ofroce información útil sobre los valores mismos. Consulte las funciones print_r() y var_dump() para conocer mejores formas de imprimir valores para depuración.

También puede convertir valores PHP a cadenas y almacenarlas permanentemente. Este método es conocido como seriación, y puede ser efectuado con la función serialize(). También puede seriar valores PHP a estructuras XML, si cuenta con soporte WDDX en su configuración de PHP.

Conversión de cadenas a números

Cuando una cadena es evaluada como un valor numérico, el valor resultante y su tipo son determinados como sigue.

La cadena será evaluada como un float si contiene cualquier caracter entre '.', 'e', o 'E'. De otra forma, evaluará como un entero.

El valor es dado por la porción inicial de la cadena. Si la cadena comienza con datos numéricos válidos, éstos serán el valor usado. De lo contrario, el valor será 0 (cero). Un signo opcional es considerado un dato numérico válido, seguido por uno o más dígitos (que pueden contener un punto decimal), seguidos por un exponente opcional. El exponente es una 'e' o 'E' seguida de uno o más dígitos.

<?php
$foo
= 1 + "10.5";                // $foo es flotante (11.5)
$foo = 1 + "-1.3e3";              // $foo es flotante (-1299)
$foo = 1 + "bob-1.3e3";           // $foo es entero (1)
$foo = 1 + "bob3";                // $foo es entero (1)
$foo = 1 + "10 Cerditos";         // $foo es entero (11)
$foo = 4 + "10.2 Cerditos";       // $foo es flotante (14.2)
$foo = "10.0 cerdos " + 1;        // $foo es flotante (11)
$foo = "10.0 cerdos " + 1.0;      // $foo es flotante (11)     
?>

Para más información sobre esta conversión, vea la página del manual Unix sobre strtod(3).

Si quisiera probar cualquiera de los ejemplos presentados en esta sección, puede cortar y pegar los ejemplos e insertar la siguiente línea para verificar por sí mismo lo que está sucediendo:

<?php
echo "\$foo==$foo; tipo es " . gettype ($foo) . "<br />\n";
?>

No espere obtener el código de un caractar convirtiéndolo a un entero (como lo haría en C, por ejemplo). Use las funciones ord() y chr() para convertir entre códigos de caracter y caracteres.

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